Gatos silvestres e gatos selvagens


Gatos silvestres e gatos selvagens

Os gatos de estimação vêm de gatos selvagens domesticados há 10 mil anos. No entanto, alguns gatos domésticos voltaram a viver em estado selvagem e são chamados de gatos silvestres. Felizmente, na Espanha e em outros países europeus, ainda existem gatos selvagens, mas seus números são ameaçados pelo cruzamento com gatos silvestres.

Em alguns lugares, como na Nova Zelândia e na Austrália, a caça de gatos selvagens teve um efeito negativo. Estas são áreas onde os animais locais nunca tiveram que competir com caçadores que tenham as habilidades de um gato. Nas Ilhas Canárias, há também uma grande população de gatos silvestres, mas alguns estudos sobre sua alimentação sugerem que eles comem mais animais introduzidos pelo homem, como ratos e coelhos, em vez de espécies nativas, como o atlantoxerus ou o ouriço argelino. Assim, o efeito sobre as espécies nativas não parece ser tão grave como na Austrália ou na Nova Zelândia.

Os gatos selvagens, por sua vez, ainda podem ser encontrados em grande parte do mundo, mas raramente são notados por serem extremamente cautelosos com os seres humanos. As várias populações ao redor do mundo incluem o gato selvagem europeu e o gato selvagem africano.

Os gatos domésticos ainda se cruzam com gatos selvagens e produzem descendentes férteis, o que agora representa uma grande ameaça para várias espécies de gatos selvagens na Escócia e na Hungria, por exemplo. A maior população de gatos selvagens restante encontra-se na Espanha e em Portugal, mas, nestes países, os gatos selvagens geneticamente puros também são ameaçados pelo cruzamento com gatos silvestres.