Os gatos e a formação de cálculos urinários


Os gatos e a formação de cálculos urinários

A formação de cálculos na urina, nos rins ou no trato urinário é sintoma de outras doenças urinárias de caráter mais geral, normalmente chamadas de «doença do trato urinário inferior do felino» (Feline Lower Urinary Tract Disease, FLUTD). Entre 0,5% e 1% dos gatos adultos sofrem com esse quadro em algum momento de suas vidas. Os cálculos urinários estão entre os sintomas mais graves. São muito dolorosos e, no pior dos casos, podem obstruir o fluxo da urina e causar a morte do gato. Por terem a uretra mais estreita, o risco é maior nos machos. Apesar de muitas vezes falarmos de «pedras», seria mais correto dizermos «cristais». Eles são compostos por várias substâncias químicas que cristalizam na urina. Há outros tipos, mas há dois mais comuns.

Os cristais de estruvita são um dos tipos mais comuns (fosfato de amônio e magnésio). No passado, este era o cálculo mais comum nos gatos, mas sua predominância diminuiu após a descoberta de como modificar o pH da urina por meio da dieta e reduzir os níveis de magnésio. Para dissolver os cristais de estruvita também podemos recorrer à dieta, reduzindo o pH da urina.

Os cristais de oxalato também são comuns (oxalato de cálcio) e ocorrem com mais frequentes graças à diminuição da incidência de cristais de estruvita, embora haja uma menor predominância global dos cálculos. A acidez da urina e um consumo reduzido de magnésio podem facilitar a formação de cristais de oxalato. Os cristais de oxalato não podem ser dissolvidos por meio da alteração do pH da urina, sendo necessário recorrer à cirurgia.

Há outros tipos de pedras menos frequentes, como as de urato de amônio, ácido úrico, fosfato de cálcio e cistina.

Os gatos adquirem facilmente pedras no trato urinário porque bebem pouca água, implicando menos volume de urina. Isso é uma herança de seus ancestrais que viviam em lugares desertos. Os cristais são mais frequentes nos gatos com idades entre 2 e 5 anos. O risco de bloqueio é maior nos machos, especialmente nos castrados, devido à estreiteza da uretra. Em contrapartida, a doença do trato urinário inferior do felino afeta machos e fêmeas na mesma proporção. Outros fatores de risco incluem a obesidade, o estresse, as doenças infecciosas e a desidratação.

Se considerarmos que um gato possa ter cristais ou algum tipo de doença do trato urinário, devemos ir imediatamente ao veterinário, uma vez que um bloqueio poderia rapidamente levar à morte. Para reduzir o risco, devemos oferecer muita água ao animal e alimentá-lo com comida seca ou úmida capaz de equilibrar o pH da urina.