El gat i la "cigonya": abans que arribi el nadó


El gat i la

Rutina

Els gats són criatures de rutina: els agrada que tot estigui controlat i que no hi hagi imprevistos. Quan de sobte la família creix i apareix el primer nadó, el canvi de vida sol ser radical i el gat pot començar a mostrar símptomes d'estrès. La situació encara és més delicada si el gat no ha tingut mai contacte amb criatures. Amb aquestes premisses, dur a terme alguns passos senzills quan el nadó encara no ha nascut ajudarà el gat a estar preparat per conèixer el nou membre de la família.

 

Adaptació

Juntament amb el nadó, arriben molts estímuls nous: mobles, joguines i objectes nous, olors desconegudes, sons estranys, etc., i per tal que la seva presència no suposi un canvi brusc, cal introduir-los-hi de manera gradual. Així doncs, els objectes nous, com ara el cotxet o les joguines, haurien d'aparèixer un a un i quedar-se en l'ambient durant uns dies perquè el gat els pugui investigar sense pressa. Donar-li llaminadures o jugar a prop dels objectes nous és una altra estratègia que pot accelerar l'adaptació del gat. En aquest procés, es recomana també l'ús de les feromones de familiarització felina, unes substàncies que, sense ser medicaments, ajuden el gat a recuperar la sensació de seguretat en el seu ambient. A més, polvoritzar las feromones sobre els objectes nous facilita el reconeixement com a objectes familiars i prevé o redueix l'estrès associat als canvis ambientals.

 

Exploració

Per tal que el gat es familiaritzi amb les olors del nadó, abans de la seva arribada, es poden començar a fer servir els productes de neteja i de cura del bebè i, quan el nadó finalment hagi nascut, es pot dur a casa la roba que utilitza a l'hospital i deixar-la a l'abast del gat. Si el gat s'acosta a la roba i comença a explorar-la, podem donar-li un premi, però de cap manera s'ha de forçar aquesta exploració.

Familiaritzar el gat amb els sons d'un nadó genera un altre tipus de repte. Sobretot, si el gat no ha tingut mai contacte amb criatures, és important que s'acostumi a l'enregistrament del plor d'un nadó. Aquest enregistrament s'hauria de posar en volum baix mentre el propietari juga amb el gat o li dóna llaminadures. Quan el gat deixa de parar esment al nou so, es repeteix l'exercici pujant gradualment la intensitat de l'enregistrament fins al volum assoleix per un nadó que plora.

 

Atencions

Amb un nadó acabat d'arribar, un altre aspecte de la vida del gat que pateix un canvi radical és la rutina diària, que sovint implica que el gat deixa de rebre les atencions i les moixaines d'abans. Així que, per tal de tenir cura del benestar del gat és aconsellable establir ja durant l'embaràs una rutina diària previsible que inclogui moments plaents de dedicació exclusiva per al gat en forma d'atencions, joc o moixaines i que es pugui mantenir també un cop hagi arribat el nadó. Cal evitar, sobretot, que el gat passi de rebre molta atenció a gairebé no rebre'n gens.

 

Refugi

Un darrer aspecte important del pla consisteix en millorar l'espai a disposició del gat, posar-hi amagatalls i estructures verticals que ofereixen al gat un refugi allunyat del terra, col·locar els recursos del gat (la seva safata, menjadora, etc.) en llocs tranquils i agradables per al gat i crear llocs atractius perquè el gat descansi. Aquest darrer punt és molt important: als gats els agrada moltíssim dormir en llocs tous, protegits i càlids… i, des del punt de vista d'un gat, ¡el bressol podria ser un llit ideal per a gats! Per evitar que el gat descobreixi el bressol, cal oferir alternatives per ajudar el gat a prendre la decisió encertada. Altres mesures útils en aquest sentit són acostumar el gat a no entrar a l'habitació del nen i col·locar al bressol objectes, com ara ampolles de plàstic o paper d'alumini, que solen reduir la motivació del gat per cargolar-se just allà.

 

Trobada

Amb aquest pla en marxa, tot està llest per al gran dia de la trobada i, si per algun motiu sembla que el gat no s'està adaptant a tants canvis, l'ajuda d'un especialista en conducta pot servir per corregir el pla i adaptar-lo a les necessitats específiques de cada gat.