El gos davant del mirall


El gos davant del mirall

Qui no s'ha passat una bona estona rient de les coses que fa el seu gos davant d'un mirall? Hi ha gossos que conviden a jugar a la seva imatge reflectida, d'altres es posen tensos, se'ls eriça el pèl i la miren fixament. Alguns se sorprenen davant de la resposta de la imatge i fins i tot s'atreveixen a apropar-se al mirall per veure què amaga. I, per últim, hi ha els que simplement ignoren la imatge reflectida. Sigui quina sigui la seva reacció, una cosa és clara: els gossos veuen la seva imatge reflectida i reaccionen com si tinguessin davant un altre gos. Tot i això, hi ha cap possibilitat que un gos es reconegui en un mirall?

Per comprovar-ho, els experts han observat el comportament d'altres animals, així com de criatures davant del mirall. Els nens de menys d'un any, per exemple, tenen una reacció semblant però, cap al final del segon any de vida, sembla que entenen la funció de la imatge i mostren comportaments adreçats a si mateixos, com tocar-se la cara davant del mirall. La prova que les criatures es reconeixen s'aconsegueix mitjançant la prova de la marca. Sense que la criatura se n'adoni, se li marca el nas amb un tint inodor. Quan es veu al mirall, acostuma a tocar-se la marca amb la mà i a moure's per examinar-la millor. Altres espècies superen aquesta prova, com ara els ximpanzés, els dofins, els elefants i les garses, però els gossos no. Per tant, sembla que no són capaços d'utilitzar el seu reflex com a font d'informació sobre el seu propi cos. Tanmateix, els gossos poden arribar a utilitzar el mirall com una eina per localitzar objectes d'interès. Aquesta capacitat es pot posar a prova si ens situen darrere del gos, en un lloc on només ens pugui veure si utilitza la imatge del mirall, i des d'aquesta posició, sense fer soroll, atraiem l'atenció del gos, per exemple, amb una joguina. El gos que mira a mirall i de seguida gira el cap envers la nostra posició real suggereix que sap com funciona la imatge reflectida. Amb tot, encara no se sap amb seguretat si els gossos entenen el sentit de la imatge reflectida.

Fins que no es demostri el contrari, podem continuar passant molt bones estones veient com els nostres gossos s'enfronten a ells mateixos davant del mirall.