El meu gat és esquerrà


El meu gat és esquerrà

Quasi el 90% de les persones utilitza la mà dreta per realitzar tasques com ara escriure, agafar una forquilla o pentinar-se. Tot i això, tenir una mà dominant no és només propi de les persones: en altres animals s'ha detectat una clara preferència a utilitzar una de les potes davanteres. El gat n'és un d'ells.

Per estudiar la dominància d'una pota en gats, els experts han dut a terme dos tipus de proves. A la primera prova, el gat s'enfronta al repte d'atrapar una joguina suspesa sobre el seu cap o que s'allunya en línia recta del terra. A la segona prova, el gat s'enfronta a un repte més complex i necessita més habilitat de manipulació: el gat ha de treure un tros de menjar d'un contenidor tan estret que li impedeix fer-ho directament amb la boca i li obliga a fer-ho amb les potes.

En les dues proves es registra la primera pota que utilitza el gat. Tenir dominància en l'ús d'una pota no vol dir que només utilitzi aquella, sinó que és molt més probable que l'utilitzi en lloc de l'altra.

Quan intenten atrapar la joguina en moviment, els gats no solen mostrar preferència a una pota determinada però la tasca més complicada de treure el menjar del contenidor mostra una clara asimetria en l'ús de les potes davanteres. Aproximadament hi ha el mateix percentatge de gats que són destres (46-50%, segons l'estudi) com esquerrans (44-47,6%). Pocs gats són ambidextres (2,4-10%). A més, les gates mostren una tendència a ser més destres i els gats a ser més esquerrans.

No se sap quin avantatge suposa per als gats tenir aquest tipus de preferència ni perquè hi ha una diferència relacionada amb el sexe, el que sí que se sap i que s'ha comprovat en altres espècies és que la predilecció a utilitzar una pota depèn de la complexitat de la tasca que s'ha de dur a terme.

Et convidem a provar aquest mateix experiment amb el teu gat per saber si fa servir la mateixa "pota" que tu, si utilitza la contrària o si, excepcionalment, és dels pocs que pot utilitzar les dues potetes amb la mateixa habilitat.