Gats que porten la pilota


Gats que porten la pilota

Conducta

Que un gos corri darrere una pilota i la torni al propietari no és cap novetat. En canvi, veure un gat depositar la pilota que acaba de caçar als peus del propietari és tota una altra cosa. Moltes persones descriuen aquests gats com si fossin “una mica gossos”. Però, ¿realment és així? O ¿la conducta de portar la pilota es pot explicar com una conducta pròpia de l'espècie felina?

 

Caçadors

Al llarg de la seva vida i en diverses ocasions, el gat farà el comportament de desplaçar alguna cosa que subjecta amb la boca. Qualsevol gat que hagi caçat una presa té la tendència a desplaçar-la cap a un lloc segur on se la podrà menjar amb tota tranquil·litat. En les gates mares, aquesta conducta s'observa en dues ocasions diferents: quan desplacen els seus gatets d'un niu a un altre subjectant-los amb la boca i quan porten als seus gatets una presa amb la que els petits poden practicar les habilitats com a futurs caçadors.

Per tant, traslladar objectes amb la boca forma part de la conducta natural del gat i, fins i tot, alguns individus de manera espontània juguen a portar les joguines als seus propietaris. Per fomentar aquesta conducta, el propietari només ha de llençar una altra vegada la joguina, oferint així al gat una altra ocasió de “caçar”.

 

Ensinistrament

Tanmateix, si el gat no sap jugar de manera espontània a “portar la pilota”, es poden dur a terme autèntiques sessions d'ensinistrament per aconseguir aquesta conducta. Aquest exercici es pot entrenar mitjançant una tècnica anomenada “modelatge”. És una tècnica destinada a propietaris que ja tinguin experiència amb l'ensinistrament i que consisteix en premiar els comportaments que s'acosten cada cop més al comportament desitjat, en aquest cas “agafar la pilota amb la boca i acostar-se al propietari per deixar-la als seus peus”. L'ensinistrament comença preparant petits premis de menjar i llençant la pilota a curta distància del gat. Quan el gat l'agafa amb la boca, se l'ha de felicitar i sonar-li un trosset de menjar. En altres assaigs es busca que el gat faci quelcom més com, per exemple, subjectar la pilota amb la boca durant un segon, després subjectar la pilota i girar el cap vers el propietari, subjectar la pilota i fer un pas cap al propietari, etc. L'ensinistrament segueix així fins que el gat ha entès l'exercici i quan el propietari llença la pilota, el gat s'acosta corrent, l'agafa i se la porta al propietari…”¡com un autèntic gat!”