Gossos de rescat


Gossos de rescat

Història

La història dels gossos de recerca i rescat es remunta probablement a fa gairebé 20.000 anys, amb la domesticació d'aquests animals. L'excepcional sentit de l'olfacte del gos és de 10.000 a 100.000 vegades millor que el dels humans.  Si combinem unes habilitats de rastreig increïbles, lleialtat, ensinistrament, resistència i físic, no és estrany que els gossos siguin, i sempre hagin estat, tan útils per a missions de recerca i rescat.

 

Caçadors

Originalment, alguns gossos eren caçadors i rastrejaven les preses durant hores, o fins i tot dies, gràcies al seu olfacte, indicant amb el seu comportament quan estava a prop la presa.  Aquestes habilitats són molt semblants a les que s'exigeixen als gossos de recerca i rescat; per tant, és lògic pressuposar que en milers d'anys hi haurà hagut gossos que hagin ajudat a rescatar persones.  El registre històric més antic data del segle XVII i fa referència a gossos que treballaven a les muntanyes suïsses.  Un dels primers gossos de rescat famosos es deia Barry.  Durant la seva carrera, Barry va salvar més de 40 persones. El rescat més famós de Barry va ser el d'un nen que va trobar adormit dins una cova de gel. S'explica que, després d'escalfar-li el cos a llepades, se'l va carregar a l'esquena i el va dur de tornada a l'Hospici del Gran Sant Bernat, fets que posteriorment van donar nom a aquesta raça.

 

Terranova

Un parent proper dels gossos de les muntanyes suïsses és la raça de gossos grossos terranova.  Aquesta raça va sorgir al Canadà a principis del segle XVII.  Els terranova tenen potes palmades, un pelatge impermeable i una gran musculatura que els proporciona la força necessària per avançar entre violentes onades i potents marees. És per això que són ideals per als rescats aquàtics. Al llarg dels segles, els terranova han impedit que molta gent morís ofegada. Es diu que un sol terranova va rescatar 63 mariners que havien naufragat.  Actualment, els terranova ensinistrats es fan servir en patrulles costeres i per rescatar gent de l'aigua en molts països del món, com a Itàlia i a França. 

 

Missions

Només durant els darrers 50 anys s'han reconegut els beneficis de l'ús de gossos en missions de recerca i rescat.  Avui dia podem veure gossos molt ensinistrats i preparats en escenaris de grans catàstrofes, com ara terratrèmols, huracans, allaus o tsunamis, i també en activitats locals com ara recerca de persones desaparegudes. Bàsicament els gossos ensinistrats en una o dues habilitats ajuden a:

 

  • •    Ensumar rastres en l'aire per localitzar persones o cossos, per exemple, per trobar supervivents entre les runes d'edificis esfondrats.  Algunes de les races més destacades són el pastor alemany, labrador retriever, el border collie i l'springer spaniel.

  • •    Seguir el rastre d'una persona ensumant, per exemple, els seu cabells, la pell o la suor. Es poden ensinistrar diferents races per a activitats de recerca i rescat, incloent-hi gossos pastors, d'esport, de cacera i de treball.

 

Localitzar

Els gossos ensumadors s'utilitzen molt en desastres naturals.  Molts països, entre els quals hi ha Espanya, tenen gossos molt ben ensinistrats per a aquesta finalitat, que poden rebre una autorització internacional i acompanyar els seus cuidadors professionals a desastres dins o fora d'Espanya.  Aquests gossos fa dècades que ajuden la policia a trobar persones desaparegudes.  També es fan servir per cercar i rescatar persones que s'han perdut, per exemple, als Pirineus. Sovint, els gossos rastrejadors treballen juntament amb els ensumadors per complementar les seves habilitats i localitzar víctimes de catàstrofes.