Les carícies, una manera de parlar


Les carícies, una manera de parlar

La reacció d'un gat al contacte físic depèn de la zona on se'l toqui. Com qualsevol amo d'un gat, aprendreu ràpidament que als gats els agraden les carícies sota la barbeta, darrere de les orelles i per l'esquena fins a la base de la cua. Per als gats salvatges, la neteja mútua comporta el contacte en aquestes mateixes parts del cos. En canvi, als gats, no els agrada que els acariciïn en altres parts del cos com ara la panxa o les carícies a contrapèl. I encara que sigui d'opinió general que els gats no són tan sociables com els gossos, les seves carícies i la satisfacció que li generen demostren la seva naturalesa social.

Per exemple, dos gats que es coneixen en una situació amistosa sovint se saluden fregant-se i ensumant-se el nas. De fet, es pensa que els gats reconeixen als seus congèneres amb l'olfacte. D'una manera semblant, els gats també toquen amb el seu nas a les persones. Alguns gats colpegen el seu cap contra la del seu amo, a vegades bastant fort, com una mostra d'afecte.

Els gats solen fregar parts del seu cos on tenen les glàndules odoríferes per deixar la seva olor al gat, persona o superfície que toquin, encara que l'olor sigui perceptible només per a altres gats.

Els felins tenen glàndules odoríferes a la base de la cua, per això normalment la refreguen en superfícies verticals com les cames de les persones. Un altre gest habitual en els gats és utilitzar les potes davanteres per fer un moviment com de pastar, a sobre dels objectes, com mantes, i sobre de persones. I és que els gats també tenen glàndules odoríferes especials a la part inferior de les potes. Aquest comportament se sol manifestar en gatets joves que utilitzen el pastament per estimular la sortida de la llet materna. No hi ha cap explicació clara sobre el significat del pastament en gats adults, tot i que es pensa que, en la majoria dels casos, aquest comportament pot ser un gest de confort que els gats continuen fent quan són adults perquè se'ls ha domesticat per ser dòcils.

Qualsevol gest que rebi o que faci el gat té el seu significat. I encara que hi hagi una explicació per a la majoria dels comportaments, no hi ha millor manera de comunicar-se amb un gat que observar-lo dia rere dia i intentar aprendre el seu idioma que es basa en gestos.