Recompenses, la clau per ensenyar comportaments nous


Recompenses, la clau per ensenyar comportaments nous

Els propietaris de mascotes sovint s'enfronten al repte d'ensenyar comportaments nous al seu gos o el seu gat, de vegades per necessitat i altres, simplement per diversió. El problema és com fer-ho. Per exemple, com podem ensenyar a la nostra mascota a seure, jeure, fer una passa enrere o pujar al cotxe? Només es tracta de conèixer les tècniques disponibles, triar la més adequada i començar a treballar amb un pla d'entrenament clar, molta paciència i molts premis.

Una tècnica molt coneguda entre els propietaris és la tècnica de l'esquer o luring, on s'utilitza un trosset de menjar o una joguina per atraure l'animal i guiar el seu moviment fins aconseguir el comportament desitjat. La majoria dels propietaris ha utilitzat el luring per ensenyar el gos a seure, jeure o pujar al cotxe. En el cas de l'exercici perquè segui, per exemple, el propietari acostuma a presentar un trosset de menjar davant el musell del gos i aixecar la mà per sobre del cap de l'animal. El gos, per no perdre el contacte amb el menjar, aixeca el cap, baixa la part posterior del cos i acaba seient. Quan el gos s'asseu o realitza el comportament que busquem, se'l premia amb l'esquer o amb un trosset de menjar.

L'ajuda de l'esquer per guiar l'animal s'utilitza només en la primera fase de l'entrenament. Quan ja hem aconseguit el comportament, és molt important retirar les ajudes i repetir el moviment de la mà sense l'esquer. Quan volem que segui, el propietari ha de moure la mà buida per sobre del cap del gos fent el mateix moviment que feia abans. Si el gos respon i seu, rebrà una recompensa. Si el gos no seu, s'ha de tornar a repetir el moviment amb l'esquer i les ajudes s'hauran de retirar de manera gradual, alternant repeticions de l'exercici amb esquer i sense. Alguns propietaris consideren el luring només una manera de “subornar” la mascota i es queixen que el gos només repeteix el comportament après si hi ha una joguina o menjar. Això acostuma a passar perquè, en aquests casos, l'exercici no ha finalitzat, és a dir, el gos encara no ha après a realitzar el comportament en resposta només al moviment de la mà.

Amb aquesta tècnica es pot aconseguir que l'animal adopti una postura específica (com ara estar assegut, ajagut o dempeus), que es col·loqui en una posició determinada (com ara al costat de la cama del propietari), o que realitzi un moviment específic (com per exemple, fer voltes sobre si mateix, fer un 8 entre les cames, saltar un obstacle o pujar al cotxe). Tanmateix, el luring no serveix per aconseguir altres comportaments com per exemple, agafar un objecte amb la boca o encendre i apagar el llum. En aquests casos, són necessàries altres tècniques d'entrenament.

En resum, la tècnica del lurnig és relativament fàcil d'utilitzar i permet aconseguir resultats satisfactoris ràpidament però no es pot utilitzar per a qualsevol comportament i és molt important retirar les ajudes progressivament per finalitzar l'exercici.