Mi gato es zurdo


Mi gato es zurdo

Casi el 90% de las personas utiliza de forma preferente la mano derecha para realizar tareas como escribir, coger un tenedor o peinarse. Sin embargo, tener una mano dominante no es solo propio de las personas: en otros animales se ha detectado una clara preferencia a utilizar una de las patas delanteras. El gato es uno de estos.

Para estudiar la dominancia de una pata en los gatos los expertos han llevado a cabo dos tipos de pruebas. En la primera prueba, el gato se enfrenta al reto de atrapar un juguete suspendido encima de su cabeza o que se aleja en línea recta en el suelo. En la segunda prueba, el gato se enfrenta a un reto más complejo y que necesita más habilidad de manipulación: el gato tiene que sacar un trozo de comida de un contenedor tan estrecho que le impide hacerlo directamente con la boca y lo obliga a utilizar las patas.

En ambas pruebas se registra la primera pata utilizada por el gato. Tener dominancia en la utilización de una pata no quiere decir utilización exclusiva de aquella pata, sino que es mucho más probable que la utilice en lugar que la otra.

En el intento de atrapar el juguete en movimiento, los gatos no suelen mostrar preferencia hacia una pata en concreto, pero la tarea más complicada de sacar comida del contenedor revela una clara asimetría en el uso de las patas delanteras. Aproximadamente el mismo porcentaje de gatos es diestros (46-50% de los gatos, dependiendo del estudio) o zurdos (44-47.6%). Pocos gatos son ambidiestros (2.4-10%). Además las gatas muestran una tendencia a ser más diestras y los machos más zurdos.

No se sabe qué ventaja supone para los gatos el hecho de tener este tipo de preferencia ni porqué hay una diferencia ligada al sexo, pero lo que si se sabe y se ha comprobado también en otras especies es que la preferencia en utilizar una pata depende de la complejidad de la tarea a realizar.

Te invitamos a probar este mismo experimento con tu gato para saber si es de los tuyos, si utiliza el lado contrario o si, excepcionalmente, es de los pocos que puede utilizar las dos patitas con la misma habilidad.