Prima e dopo la sterilizzazione del gatto


Prima e dopo la sterilizzazione del gatto

¿Sterilizzare o non sterilizzare il gatto di casa? Questo è il dilemma davanti al quale si trovano molti proprietari. È una decisione che bisogna prendere con il veterinario e che ha il potenziale di modificare alcuni comportamenti dell'animale.

Con la castrazione vengono asportati i testicoli, dove si produce la maggior parte del testosterone presente nel corpo. Questo ormone controlla la condotta sessuale e alcuni comportamenti associati, come la marcatura con l'urina, l'aggressività verso i maschi e la ricerca di femmine in calore.

Con la castrazione, la condotta sessuale generalmente sparisce. Tuttavia, per alcuni mesi o anche per tutta la vita, in alcuni gatti può permanere l'istinto della monta o l'interesse per le femmine.

Nell'80-90% dei casi, la castrazione elimina o riduce anche la frequenza dei comportamenti associati alla riproduzione. La riduzione di queste condotte ha molte conseguenze positive sia per il gatto che per il proprietario. Per i gatti con accesso all'esterno, la minore frequenza di vagabondaggio riduce il rischio di essere vittima di investimento. La minore tendenza a litigare con altri maschi riduce il rischio di ricevere morsi e graffi che possono essere veicolo di trasmissione di alcune malattie molto gravi come l'immunodeficienza e la leucemia felina. La minore marcatura con urina genera vantaggi principalmente per i proprietari di gatti che non hanno accesso all'esterno. Tuttavia, la castrazione non elimina del tutto la marcatura e questo si verifica perché oltre agli ormoni sessuali, la marcatura è controllata dal livello di stress dell'animale. Ciò che cambia molto tra la marcatura realizzata da un gatto integro e uno castrato è l'odore dell'urina, che è molto meno intenso nel secondo a causa della bassa concentrazione di felinina, una sostanza che dà all'urina il tipico odore forte e che abbonda nell'urina dei gatti non sterilizzati.

Tutti questi cambiamenti nella condotta del gatto si producono immediatamente dopo la sterilizzazione o, in alcuni casi, entro alcune settimane. L'ambiente e l'esperienza precedente non sembrano avere effetti marcati su questi cambiamenti e neanche l'età nella quale viene effettuato l'intervento: la castrazione prima della pubertà (che i gatti maschi raggiungono intorno ai 6-7 mesi) ha la stessa efficacia della castrazione dopo la pubertà.

Tuttavia, non possiamo pretendere che la castrazione risolva tutti i problemi di condotta del nostro gatto. Anche se la castrazione provoca cambiamenti in alcuni aspetti del comportamento del gatto, non ne modifica la personalità. Se si programma la castrazione per risolvere o prevenire problemi di condotta è importante conoscere gli effetti della castrazione e avere aspettative realistiche sui miglioramenti che si possono ottenere.