A aprendizagem dos hábitos de higiene


A aprendizagem dos hábitos de higiene

O melhor método para conseguir ensinar o nosso cão a aplicar os hábitos de higiene chama-se "aprendizagem associativa". O objetivo desta técnica é levar o cachorro a fazer as suas necessidades de forma correta e frequente e dar-lhe cada vez menos oportunidade de fazê-lo num lugar impróprio.

A paciência e a compreensão face a possíveis "erros" por parte do cachorro são essenciais e devem estar sempre presentes na nossa mente, pois o controlo voluntário total da micção e defecação só acontece quando o cachorro tem 4 ou 5 meses.

Caso consigamos monitorizar o nosso animal de estimação, sabemos que existem certos momentos em que é mais provável que ele defeque e/ou urine: depois de cada refeição, depois de brincar e ao acordar. É importante estar a controlar o cão para que, ao menor indício, possamos levá-lo para o local apropriado, quer seja para o local onde estão os jornais ou a rua. Quando lá estivermos, esperamos que o cão faça as suas necessidades e recompensamo-lo de imediato com uma guloseima e as palavras “muito bem”. Assim, o cachorro vai associar a recompensa ao ato de fazer as necessidades. Se virmos o cachorro a cheirar as necessidades, é preciso desviar a sua atenção com uma palmada.

Se, pelo contrário, não conseguirmos vigiá-lo quando ele está sozinho, devemos preparar uma pequena área que ele possa ocupar, como, por exemplo, a cozinha. Num canto, pomos a comida, água e colchão do cão e, no ângulo oposto, colocamos alguns papéis de jornal que vamos recolhendo com alguma frequência e pomos os novos.

Nunca devemos castigar um cachorro por ter feito as suas necessidades num lugar impróprio. Além disso, alguns sistemas "tradicionais", como esfregar o nariz do cachorro na urina, são totalmente ineficazes.

Se queremos que o nosso cão se habitue a fazer as suas necessidades na rua, as refeições têm de ser dadas um pouco antes de ir passeá-lo. É importante levar o cachorro à rua sempre que se apresente uma das "situações de risco" já mencionadas e quanto mais rápido melhor.
Além disso, temos de recompensar o comportamento do cão quando fizer as suas necessidades e não devemos terminar o passeio imediatamente após ele ter feito as mesmas. Temos de salientar também que o cachorro tem de sair de casa ao colo até ter tomado todas as vacinas.