O cão em frente ao espelho


O cão em frente ao espelho

Quem nunca passou um bom bocado a rir do que o seu cão faz em frente ao espelho. Há cães que gostam de brincar com a sua imagem refletida, enquanto outros ficam tensos, eriçam o pelo e olham fixamente. Alguns ficam espantados com a resposta da imagem e até se atrevem a aproximar-se do espelho para ver o que esconde. Por fim, há aqueles que simplesmente ignoram a imagem refletida. Seja qual for a sua reação, uma coisa é certa: os cães vêm a imagem refletida e reagem como se outro cão estivesse à sua frente. No entanto, existe alguma possibilidade de que o cão se reconheça ao espelho?

Para comprová-lo, os especialistas observaram o comportamento de outros animais e também de crianças pequenas em frente ao espelho. As crianças com menos de um ano, por exemplo, têm uma reação semelhante à dos cães. Contudo, no final do segundo ano de vida, parecem perceber a função da imagem e apresentam comportamentos direcionados a si próprios, como tocar na cara em frente ao espelho. Podemos comprovar que as crianças são capazes de se reconhecer através do chamado teste da marca. Sem que a criança perceba, marca-se o nariz com uma tinta inodora. Quando a criança se vê ao espelho, costuma levar a mão à marca ou mexer-se para examiná-la melhor. Existem outras espécies que passam neste teste (como chimpanzés, golfinhos, elefantes e pegas-rabudas), mas os cães não estão entre elas, o que nos leva a concluir que não são capazes de utilizar o reflexo como fonte de informação sobre o seu próprio corpo. Não obstante, os cães conseguem utilizar o espelho como ferramenta para localizar objetos de interesse. Para pôr esta capacidade à prova, coloque-se atrás do cão, num sítio onde ele o possa ver apenas utilizando a imagem do espelho. A partir dessa posição, sem fazer barulho, atraia a atenção do cão (por exemplo, mostrando-lhe um brinquedo). O cão que olha para o espelho e roda a cabeça em direção à nossa posição real sugere que sabe como funciona a imagem refletida. Porém, ainda não se sabe ao certo se os cães conseguem perceber o sentido da imagem refletida.

Até que se prove o contrário, podemos continuar a divertir-nos a ver como os nossos cães se enfrentam a si próprios em frente ao espelho.