O meu gato é canhoto


O meu gato é canhoto

Quase 90% das pessoas utiliza preferencialmente a mão direita para realizar tarefas como escrever, pegar num garfo ou pentear-se. No entanto, ter uma mão dominante não é apenas típico das pessoas: observou-se uma preferência nítida pela utilização das patas dianteiras noutros animais. O gato é um desses animais.

Para estudar a dominância de uma pata nos gatos, os especialistas realizaram dois tipos de testes. No primeiro, o gato enfrenta o desafio de agarrar um brinquedo suspenso por cima da sua cabeça ou um brinquedo que vai recuando em linha reta no chão. No segundo teste, o gato enfrenta um desafio mais complexo, que requer uma maior capacidade de manuseamento: o gato tem de agarrar um pedaço de comida num recipiente tão estreito que o impede de fazê-lo com a boca, obrigando-o a utilizar as patas.

Em ambos os testes, regista-se qual foi a primeira pata a ser utilizada. A dominância de uma pata não significa que essa seja a única que o gato vai utilizar, mas é mais provável que a utilize em vez da outra.

Quando tentam agarrar o brinquedo em movimento, os gatos não costumam mostrar preferência por uma pata em particular, mas a tarefa mais complicada (retirar o alimento do recipiente) apresenta uma preferência evidente pela utilização das patas dianteiras. A percentagem de gatos destros (46-50% dos gatos, dependendo do estudo) é aproximadamente a mesma de gatos canhotos (44-47,6%). Poucos gatos são ambidextros (2,4-10%). Além disso, as gatas tendem a ser destras e os machos canhotos.

Não se sabe qual é a suposta vantagem dos gatos terem este tipo de preferência ou por que existe uma diferença associada ao sexo, mas sabemos que a preferência de utilização de uma determinada pata depende da complexidade da tarefa, facto que também foi observado noutras espécies.

Convidamo-lo a comprovar esta mesma experiência com o seu gato, para ver se é igual a si, se utiliza o outro lado ou se, excecionalmente, é um dos poucos que utilizam ambas as patas com o mesmo nível de agilidade.