Por que razão se esfregam os gatos nas pernas dos donos?


Por que razão se esfregam os gatos nas pernas dos donos?

Quase todos os donos já passaram por isto. Ao chegar a casa, o gato recebe o dono com um ritual de boas-vindas em que primeiro esfrega a cabeça nos tornozelos do dono, em seguida, o tronco e, finalmente, a cauda, que envolve a perna da pessoa como um abraço. Nesta altura, o gato costuma olhar para cima para o dono e volta a esfregar-se enquanto ronrona e, muitas vezes, dá pequenos saltos com as patas dianteiras. É bom ser recebido desta forma e a maioria dos donos aproveita a oportunidade para dar carinhos ao seu gato.

As pessoas costumam ver este comportamento como um gesto de afeto do animal, quando, na verdade, o gato está apenas a marcar território com o seu cheiro. Durante o ritual, ocorre uma importante troca de odores que serve para criar um cheiro comum e familiar entre todos os indivíduos que partilham o território. Ao esfregar-se, o gato deposita a secreção das glândulas sebáceas que tem na zona temporal (entre o olho e ouvido), ao redor da boca e na base da cauda. Estas glândulas produzem substâncias chamadas feromonas de familiarização que convertem os objetos marcados em objetos familiares.

Na verdade, o gato não se esfrega apenas contra as pessoas e animais que vivem com ele, mas também contra os objetos que se encontram no seu ambiente. Quando a marca olfativa se desvanece, o gato volta a esfregar-se. As feromonas de familiarização reduzem outros tipos de marcação (por exemplo, com urina) e, nos últimos anos, começaram a ser comercializados análogos sintéticos destas feromonas, com o objetivo de controlar as outras formas de marcação do gato.

Quando se esfregam, não é uma demonstração de afeto no sentido humano, mas ainda assim é um comportamento que os gatos só realizam com indivíduos que fazem parte do seu mundo e que lhes dão uma sensação de segurança.