Животные-спутники и люди: история взаимоотношений.


Животные-спутники и люди: история взаимоотношений.

В своей речи Джеймс А. Серпел, профессор Университета Пенсильвании, привел интересное наблюдение: несмотря на то, что в наше время животные есть в большинстве домов, а их роль в жизни людей постоянно растет, так было не всегда. В первую очередь, речь идет о нашем недалеком прошлом. В качестве примера он привел текущую ситуацию в США где, по состоянию на 2005 год, в 63 % домохозяйств проживало, как минимум, одно животное-спутник, а в 45 % – даже несколько. По его словам, взаимоотношения человека с животными не всегда были такими безоблачными как сейчас. Были в них и «черные» полосы, к которым можно отнести XV век в истории Англии.

 

Животные под подозрением

 

История взаимоотношений человека и животного-спутника началась уже в нашу эпоху, когда оба осознали преимущества от жизни под одной крышей. Но, как и в любых взаимоотношениях, в ней были периоды конфликтов и непонимания. Были в них и явно «черные» полосы. К таким можно отнести XVI-XVII вв. английской истории. В своей речи Серпел отметил, что в те времена в этой стране, –которая сегодня славится своей любовью к братьям нашим меньшим–, владелец животного-спутника подвергался риску, что его обвинят в колдовстве и приговорят к смерти.

 

Можно привести слова английского историка Кита Томаса (Keith Thomas) о том, что в то время суды придерживались мнения, по которому ведьмы прибегали к услугам помощников в виде демонов или духов, принимавших обличье животных. Владение кошками, собаками, мышами и птицами, которые в те времена были основными спутниками человека, зачастую считалось доказательством ворожбы, из-за которого большое количество людей отправилось на костер. В 1604 король Англии Яков I принял закон, официально запрещавший «любое вызывание, соглашение, увеселение, пользование услугами, кормление или вознаграждение духов с помощью животных». 

 

Более строгое наказание предписывалось, если владелец животного был беден, стар или имел низкое положение в обществе.… В этих случаях закон расширял возможности для пресечения подобных действий благодаря обвинению нарушителя в колдовстве. Такой была жизнь четыреста лет назад не только в Англии, но и в других местах. Это подтверждают и многие произведения искусства. В картине XV в. немецкого художника Ганса Бальдунга Грина, на которой изображен шабаш ведьм, на заднем плане присутствует кошка. В «Ведьмах» Гойи дьявол изображен в форме козла с двумя кошками перед ним.… Вот лишь некоторые примеры, благодаря которым мы можем представить, как приходилось животным в ту эпоху. В середине XXI в. в некоторых странах (например, в Китае) также принимались весьма «недружественные» действия по отношению к братьям нашим меньшим. 

 

В стремлении к гуманному отношению

 

Во времена Культурной революции (1966-1976 гг.) китайское правительство регулярно издавало указы о массовом уничтожении или эвтаназии животных-спутников в Пекине. 

 

Последний указ вышел в 2007 году. Во время подготовки к Олимпийским играм власти распорядились, чтобы пекинские владельцы животных-спутников передали их для обязательной эвтаназии в ветеринарные клиники. Данная мера была призвана не допустить вспышки бешенства в результате массового притока иностранцев в город во время Олимпийских игр. 

 

Серпел пояснил, что во время предыдущих «зачисток» как, например, та, которая имела место в 1982 г., ответственные государственные лица утверждали, что владение животными как привычка, присущая капиталистическому обществу, должна быть искоренена. По мнению этого видного ветеринара в реальности за этими «рейдами» скрывается предубеждение относительно владения животными-спутниками, которое сохранилось с прежних времен в головах китайского руководства. Благодаря происходящим в Китае изменениям можно ожидать, что общество осознает благотворное влияние животных-спутников на жизнь человека. Это касается не только Китая, но и других стран, в которых отсутствует подобное понимание. Без сомнения, это означало бы достижение социального благополучия и соблюдения прав животных в этих странах. Мы надеемся, что это вопрос недалекого будущего.