Кошки в европейской истории


Кошки в европейской истории

Известно, что в древние времена некоторые из первых святых любили кошек.   В средние века на кошек устраивались гонения. Вместе с тем, начиная с XVII века, кошкам снова улыбнулась удача, и к концу XIX века содержание кошек в доме вошло в моду.

Во времена Древнего Египта кошки очень ценились в Европе, поэтому их вывоз был запрещен. Тем не менее египетские кошки появлялись в государствах Европы, некоторых кошек крали и вывозили, предположительно, в Грецию примерно в 3000 году до н.э.. После этого о кошках долго не было никаких исторических упоминаний за исключением отдельных ссылок на известных людей, которые держали кошек. Например, Святая Агата, известная также как Санто Гато (Святая Кошка), погибшая в 251 году до н.э.. 5 февраля считается днем этой мученицы и, говорят, что в этот день она появляется в обличии кошки. У Святого Иеронима, который умер в 420 г. н.э., была кошка, которую иногда изображали на картинах со святым вместо легендарного льва. Папа Григорий I (Святой Григорий Великий, 540-604 г.г. н.э.) не имел никакого имущества, но у него была кошка, его верный друг. Принц Хивел Добрый в 940 г. н.э. издал закон, запрещавший заводить кошек.

В средние века кошки пользовались дурной славой по всей Европе. Существует мало достоверных источников, но мы можем предполагать, что в раннем средневековье люди держали кошек и как домашних питомцев, и для того, чтобы снизить популяцию крыс и мышей в населенных пунктах. Тем не менее, в начале XIII века Папа Григорий IX объявил кошку «творением дьявола», что привело к уничтожению кошек по всей Европе. Точные размеры последствий этого заявления до сих пор изучаются некоторыми специалистами, но ясно одно, что с этого века началась трудная эпоха для кошек. Когда Европу, начиная с XIV века, охватила черная чума, кошки получили индульгенцию, так как сыграли важную роль в сдерживании распространения болезни, уничтожая грызунов-переносчиков, и в течение последующего времени отношение к ним изменилось к лучшему. В этот период Франческо Петрарка (1304-1374 г.г.), итальянский поэт, сделал мумию своей кошки и, как утверждают, уделял ей больше времени, чем своей возлюбленной Лауре. В эпоху испанской инквизиции, спустя век, Папа Иннокентий VIII вновь объявил кошек воплощением зла, и тысячи животных были сожжены. В это же время начался период систематического преследования кошек по всей Европе. Кошка превратилась в объект предрассудков и ассоциировалась у людей со злом. Считалось, что кошки были наделены силой черной магии, что они были спутниками ведьм и, возможно, воплощением самого дьявола. Люди, особенно, одинокие женщины, у которых были кошки, попадали под подозрение в колдовстве, и некоторые были приговорены к смерти вместе со своими кошками. Также велась охота и за самими кошками, их пытали и приносили в жертву. Как свидетельствует история, во время религиозных праздников большое количество кошек сжигали живьем, и это было частью празднества. Некоторых кошек даже замуровывали живьем в стены домов и других зданий во время их строительства, веря, что это принесет удачу, и сегодня можно найти останки животных в стенах некоторых старых домов. Некоторые предрассудки в отношении кошек сохранились и сегодня, как, например, поверие о том, что если кошка перебежала дорогу, это значит, что случится что-то нехорошее. Последствия такого предрассудка оказались губительными не только для кошек, но и для людей. С уменьшением популяции кошек, популяция крыс-переносчиков заболеваний возросла, что спровоцировало последствии вспышку чумы и других заболеваний по всей Европе.

С XVII века кошка начала возвращать свой статус друга человека, как это было в древности, а также пользоваться уважением людей, как животное, контролирующее популяцию грызунов. Кардинал Ришелье (Франция, начало XVII века) очень любил кошек. У него было несколько дюжин кошек, в том числе даже те, что были взяты с улицы, и кардинал ежедневно готовил питомцам еду. Для содержания кошек кардинал использовал один из залов Версаля, а в своем завещании он оставил деньги на содержание кошек после своей смерти. Начиная с этого времени многие знаменитые люди полюбили кошек, о чем свидетельствуют примеры по всему миру. В конце XIX содержание и разведение кошек вошло в моду, особенно длинношерстных пород, чья популярность возросла. Первая выставка кошек состоялась в Хрустальном дворце в Лондоне в 1871 году. На этой выставке были описаны первые стандарты различных пород, кроме того, в ней принимали участие представители кошачьих клубов из многих стран. Популярность кошек продолжала расти в течение прошлого века. Количество заводчиков кошек росло быстрее, чем количество заводчиков собак, возможно, это было обусловлено относительной простотой содержания кошки в качестве питомца в рамках современного стиля жизни. Кошки в настоящее время остаются самыми популярными домашними питомцами в Европе, хотя в Испании сейчас более популярны собаки.