Собаки, которые умеют считать


Собаки, которые умеют считать

Где-то в 1940 году жил такой знаменитый пес Ступпке, который мог лаять столько же раз, сколько было написано цифрой на маленькой доске его хозяином, господином Пилцем. Это умение пса было настолько удивительным, что он даже мог «видеть» цифру с завязанными глазами. Позднее имели место случаи, когда собаки становились знаменитыми из-за своего умения извлекать квадратные корни из чисел и умножать числа, давая ответы на задачи лаем или движением лапы, делая это правильное количество раз. Тем не менее, научные исследования дали повод пересмотреть такие собачьи способности, выдвигая предположение, что собаки способны лишь на элементарные операции с цифрами.

Эти способности были исследованы посредством технологий, схожих с теми, которые применяются к детям, которые пока не умеют говорить. Не имея возможности задать прямой вопрос, собака долго смотрит на человека, что показывает ее мысленный процесс, и в этом случае у нее отмечается так называемый “эффект удивления”. Эксперимент был организован таким образом: пока животное смотрит на человека, тот прячет под колпаком две больших галеты в форме кости. Спустя несколько секунд человек убирает колпак. Если вместо двух галет, которые видела собака, появляются три галеты или только одна, то собака удивляется. Ее ожидания не соответствуют действительности, и ее удивление характеризуется продолжительностью взгляда, увеличивающейся от того, что нет тех двух галет, которые собака видела до того, как их накрыли колпаком. Это подтверждает, что собака обладает базовыми навыками счета, и может различать количество предметов — 1, 2 или 3. Но это не доказывает того, что собаки умеют считать или производить математические действия. Возможно, такое умение питомца просто заключается в осуществлении приблизительной оценки количества предметов, с осознанием того, что некое количество Х больше или меньше некого количества Y. И, благодаря такому умению, собака может выбирать между двумя различными количествами съедобных поощрений, выбирая большее количество. Тем не менее, у этой способности есть ограничения — если между двумя поощрениями будет небольшая разница всего в несколько предметов, то выбор будет сделан стихийно. Таким образом, между 1 и 4 элементами поощрения собака, без сомнения, выберет 4 элемента поощрения, но между 3 и 4 элементами она не сможет сделать четкого различия.

Но если эти вычислительные способности доказаны научным способом, ¿то как можно объяснить случаи, когда собаки производят математические вычисления? Ответ заключается в том, что собаки не умеют считать. В действительности человек посылает собаке еле заметный сигнал частями тела. Это может быть легкое поднятие бровей, движение плечом или сокращение какого-либо мускула. Этот сигнал говорит собаке, когда прекращать двигать лапой или лаять. Таким образом, невероятная способность собак отвечать на вопросы математического характера на самом деле является невероятной способностью воспринимать еле заметные сигналы тела человека, которые зрители заметить не в состоянии.