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Alopecia en perros con enfermedad sistémica

La presencia de alopecia en perros puede ser el marcador diagnóstico de la existencia de una enfermedad sistémica.

Medicina y cuidados veterinarios


Introducción

La alopecia en perros se ha definido como la pérdida o ausencia de pelo en una zona del cuerpo en la que normalmente debería estar presente. La alopecia puede ser focal o multifocal.

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Además, en este último caso la alopecia puede tener una presentación simétrica o asimétrica. Por otra parte, la alopecia puede ser la única manifestación clínica que presente el perro o puede coexistir con otros muchos signos y lesiones ya sean cutáneos (prurito, pápulas, pústulas, u otros) o generales, como por ejemplo anorexia, poliuria/polidipsia o polifagia. La presencia de signos clínicos no cutáneos en un perro con alopecia sugiere que puede haber una enfermedad sistémica de base.1,2

En perros con enfermedades sistémicas la presencia de alopecia puede contribuir a una mayor precocidad diagnóstica. La alopecia es un signo fácilmente detectable por los propietarios y que suele ser motivo de consulta en el momento en que es observada. Sin embargo, muchas manifestaciones internas de una enfermedad pueden pasar desapercibidas inicialmente, permitiendo la progresión de la misma. Desgraciadamente, incluso en enfermedades en las que la alopecia es frecuente, como el hiperadrenocorticismo, no está presente en el 100% de los pacientes. En cualquier caso, es importante que el clínico esté familiarizado con aquellas enfermedades sistémicas que pueden cursar con alopecia.2,3  

Enfermedades sistémicas asociadas con alopecia en perros

Endrocrinopatías

Entre las enfermedades sistémicas que causan alopecia en perros destacan las endocrinopatías, entre las que se incluyen hipotiroidismo, el hiperadrenocorticismo, el hiperestrogenismo y el enanismo hipofisario.2,4 Estas enfermedades suelen causar alopecia simétrica bilateral no pruriginosa, excepto en el caso del hiperestrogenismo, o que existan otros factores complicantes, como la presencia de calcinosis cutis en perros con hiperadrenocorticismo.3

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Perro con alopecia simétrica bilateral  

  • En el hipotiroidismo canino la alopecia suele afectar inicialmente al puente nasal, pabellón auricular, codos y cola. La ganancia de peso, y la presencia de anemia normocítica, normocrómica, no regenerativa con hipertrigliceridemia e hipercolesterolemia aumentan la sospecha diagnóstica y hacen aconsejable la determinación de hormonas tiroideas.2,4
  • Por otra parte, la presencia de lesiones de calcinosis cutis o de una piel muy delgada son altamente sugerentes de hiperadrenocorticismo, sobre todo si además están presentes otras manifestaciones de la enfermedad, como polifagia o poliuria/polidipsia.2
  • Hiperestrogenismo
    • En general, el hiperestrogenismo en las hembras es debido a la existencia de una neoplasia ovárica que produce estrógenos, aunque también puede ser consecuencia de la presencia de quistes foliculares. El hiperestrogenismo en hembras suele cursar con alopecia simétrica bilateral y un aumento de tamaño de la vulva y los pezones. Además, los propietarios suelen referir celos irregulares.
    • En los machos, el hiperestrogenismo suele verse en perros con una neoplasia testicular productora de estrógenos (generalmente sertolinomas en testículos criptórquidos). Por otra parte, los machos suelen presentar alopecia simétrica bilateral, aumento de tamaño de los pezones, prepucio pendular, hiperpigmentación ventral, atracción sexual por otros machos y la característica dermatosis prepucial lineal.2
    • Otra posible causa de hiperestrogenismo, tanto en machos como en hembras, es la exposición a fuentes de estrógenos externos (tratamientos para incontinencia urinaria o cremas con estrógenos).

Otras enfermedades sistémicas

Pueden causar alopecia, pero además suelen ocasionar otro tipo de lesiones cutáneas.

  • El linfoma epiteliotrópico además de con alopecia, también puede cursar con descamación y costras, así como con eritrodermia, prurito, nódulos cutáneos, úlceras mucocutáneas o hiperqueratosis de las almohadillas.2
  • Entre las enfermedades sistémicas que pueden causar alopecia pero que suelen afectar a la cabeza, y además cursan con eritema, descamación y costras se incluyen la leishmaniosis, el lupus eritematoso sistémico, las formas más severas de lupus eritematoso discoide y el lupus eritematoso exfoliativo cutáneo.2
  • La dermatomiositis es una enfermedad inflamatoria que afecta a la piel y/o los músculos. Se diagnostica principalmente en perros de raza Collie y Pastor Alemán, y el cuadro lesional se caracteriza por alopecia, eritema, descamación y costras en cabeza, miembros y cola.2
  • La dermatitis con respuesta al zinc es una enfermedad sistémica que afecta principalmente a razas nórdicas y que se caracteriza por la presencia de áreas de alopecia, eritema, descamación y costras en la cabeza, unión mucocutánea, dedos y almohadillas. Los perros afectados pueden presentar también hiporexia, pérdida de peso, mala cicatrización de las heridas y una mayor susceptibilidad a las infecciones secundarias.2
  • La acrodermatitis o dermatitis acral letal de los Bull-Terrier es un desorden autosómico recesivo asociado con un déficit en el metabolismo del zinc, cobre y una alteración en la síntesis hepática de proteínas. La enfermedad causa distintas manifestaciones cutáneas que afectan principalmente a los miembros, así como signos digestivos y respiratorios. La mayoría de animales afectados mueren debido a infecciones secundarias antes de los 7 meses de edad.2
  • La dermatitis necrolítica superficial, también llamada necrosis epidérmica metabólica, enfermedad hepatocutánea o eritema migratorio necrolítico es una enfermedad grave, generalmente mortal, que en medicina humana se considera un marcador de la existencia de una neoplasia productora de glucagón. En el perro la enfermedad se caracteriza por la presencia de lesiones cutáneas que suelen afectar a la unión mucocutánea, cabeza, almohadillas y puntos de presión, junto a anemia no regenerativa, elevación de las enzimas hepáticas, concentraciones séricas de aminoácidos disminuidas e hígado con apariencia ecográfica de panal. Algunos perros pueden tener un glucagonoma, pero la mayoría presentan enfermedad hepática.

 Conclusiones

Cuando al clínico se le presenta un perro con alopecia debe tener en cuenta que, aunque puede estar frente a un cuadro exclusivamente cutáneo, también es posible que la alopecia sea la manifestación de una enfermedad sistémica. Por ello, es importante hacer una buena anamnesis e investigar la presencia de otras posibles manifestaciones clínicas que nos puedan hacer sospechar posibles diagnósticos diferenciales. En casos de alopecia simétrica bilateral es especialmente importante valorar posibles endocrinopatías.  

Descarga el informe: Dermatitis atópica canina

Bibliografía
1. Ress C. (2012). An approach to canine focal and multifocal alopecia. En Jackson HA, Marsella R (eds). BSAVA Manual of Canine and Feline Dermatology.3rd ed. British Small Animal Veterinary Association: 86-90.
2. Campbell KL. (2017). Dermatologic Manifestations of Systemic Disease. En Ettinger SP, Feldman EC, Cote E. (eds). Textbook of Veterinary Internal Medicine. 8th ed. Elsevier: 383-401.  
3. Kennis RA. (2014). Bilaterally Symmetric Alopecia in Dogs. En Bonagura JD, Twedt DC. (eds). Kirk’s Current Veterinary Therapy XV. Elsevier Saunders: 164-166.
4. Paradis M. (2012). An approach to symmetrical alopecia in the dog. En Jackson HA, Marsella R (eds). BSAVA Manual of Canine and Feline Dermatology.3rd ed. British Small Animal Veterinary Association: 91-102.
Oscar Cortadellas
Profesor Asociado Departamento Medicina y Cirugía Animal

HOSPITAL CLINICO VETERINARIO

UNIVERSIDAD CEU CARDENAL HERRERA