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Importancia de la radiografia en gatos con disnea

La radiografía en gatos con disnea es la herramienta diagnóstica de elección para intentar establecer el origen de la dificultad respiratoria.1

Medicina y cuidados veterinarios


Introducción

Las enfermedades del tracto respiratorio inferior (ETRI) son una causa frecuente de disnea en la especie felina. Estas enfermedades incluyen tanto las enfermedades bronquiales (patologías de las vías aéreas distales a la tráquea) como las enfermedades pulmonares intersticiales (principalmente neumonía y neoplasias, pero también edema y fibrosis pulmonar). Los pacientes con enfermedad severa suelen presentarse con disnea o taquipnea, mientras que en casos leves predominan tos o sibilancias.1

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El objetivo de la radiografía en gatos con disnea sería poder diferenciar si la causa del problema respiratorio es una enfermedad bronquial, intersticial, enfermedad del tracto respiratorio superior, enfermedad cardiaca, efusión pleural o masa intratorácica.1

Enfermedades del tracto respiratorio inferior felino

Las ETRI felino más frecuentes son las enfermedades broncopulmonares inflamatorias idiopáticas como el asma y la bronquitis crónica, si bien establecer diferencias entre ellas desde el punto de vista clínico no siempre es fácil.1,2

El asma felino se ha definido por la presencia de broncoconstricción reversible, que se manifiesta clínicamente con sibilancias o dificultad respiratoria. La bronquitis crónica suele caracterizarse por la presencia de tos, consecuencia de un remodelamiento de la vía aérea en la que la obstrucción al paso de aire es fija. En el asma, la inflamación de la vía aérea es predominantemente eosinofílica, mientras que en la bronquitis crónica predominan los neutrófilos.1-3 A pesar de estas diferencias, un estudio reciente concluyó que tanto la presentación clínica como los hallazgos radiográficos en ambas enfermedades muchas veces se solapan.3

Otras posibles causas de ETRI incluyen traumatismos torácicos, inhalación de humo, neumonía por aspiración, fibrosis pulmonar idiopática, neoplasias e infecciones (bacterianas, víricas, parasitarias o fúngicas).1,2 

radiografia gato

Interpretación de la radiografía en gatos con ETRI

En pacientes con disnea severa se aconseja siempre una estabilización previa a la obtención de imágenes radiológicas. Si se considera imprescindible hacer una radiografía en un gato con disnea aguda, ésta debe hacerse en la posición que menos estrese al paciente; y esto normalmente se consigue colocando el gato en decúbito esternal y obteniendo una vista dorsoventral.

Una exploración radiológica de tórax debería incluir 3 proyecciones de buena calidad: latero-lateral izquierda y derecha, y dorsoventral o ventrodorsal.1-4 Normalmente se recomienda obtener las imágenes en inspiración máxima, pero en algunas situaciones se prefieren radiografías en espiración. Estas incluyen detección de bullas, confirmación de colapso traqueal intratorácico, detección de hiperinsuflación torácica y detección de pequeños neumotórax.4

La identificación del patrón radiológico presente en las radiografías permite reducir la lista de diagnósticos diferenciales, pero para un diagnóstico preciso suelen ser necesarias otras pruebas, como el examen citológico. En este sentido, la apariencia radiográfica puede ayudar a definir el mejor modo de obtener las muestras; por ejemplo, cuando podría estar más indicado un lavado broncoalveolar o cuando hacer una citología por aspiración.1

Es importante no olvidar que muchos gatos pueden presentar un patrón mixto. En estos casos es el clínico el que tiene que decidir los pasos a seguir en función del patrón predominante.1 Por otra parte también es posible que una misma enfermedad ocasione más de un solo patrón radiológico.5

En la práctica veterinaria generalista normalmente es el clínico que atiende al paciente el que valora los hallazgos radiológicos; si bien en caso de dudas puede recurrir a un radiólogo especialista para que establezca una interpretación más precisa de la imagen radiológica.

Recientemente se ha planteado con resultados prometedores la implementación de programas de inteligencia artificial para identificar el tipo de lesiones presentes en radiografías torácicas.6

Patrón bronquial

El patrón bronquial es debido a la acumulación de fluido o células en las paredes del bronquio y en el tejido conectivo perivascular y peribronquial. Esto causa un incremento de la radioopacidad de las paredes bronquiales, que en una vista longitudinal aparecen como 2 líneas paralelas que se han comparado con las vías del tren. Por contra, en un corte transversal el bronquio aparece como un círculo de tejido radiodenso con un centro radiolúcido (aspecto de donut). Este patrón suele aparecer en gatos con bronquitis crónica, infiltración pulmonar eosinofílica, dirofilariosis, enfermedad pulmonar alérgica y asma felino.1,4

Patrón vascular

El patrón vascular es debido a cambios en la prominencia de los vasos (arterias y/o venas) pulmonares. Los vasos aparecen como estructuras lineares radiodensas que van estrechándose y discurren paralelas a la vía aérea. En general, el patrón vascular suele verse en gatos con enfermedad cardiovascular.1

Patrón alveolar

El patrón alveolar es consecuencia del colapso del alveolo pulmonar o del llenado de los acinos pulmonares con fluidos. Esto produce un incremento global de la opacidad pulmonar, de modo que las estructuras bronquiales que están dentro de las zonas afectadas aparecen como líneas radiolúcidas denominadas broncogramas aéreos. Otras características del patrón alveolar incluyen la presencia del signo lobar y signo de silueta. Entre las enfermedades que pueden causar este patrón están la neumonía por aspiración, la bronconeumonía, el edema pulmonar (tanto cardiogénico como no cardiogénico), hemorragia pulmonar, neoplasias o inhalación de humo.1,4

Patrón intersticial

El patrón intersticial es debido a la acumulación de fluido o células en el intersticio pulmonar, no en la vía aérea, produciéndose una especie de velo sobre los campos pulmonares que atenúa las líneas vasculares. Este patrón puede ser estructurado o no estructurado. El patrón intersticial estructurado (miliar o nodular) suele verse en gatos con linfoma, carcinoma y neumonía. El patrón no estructurado se ve entre otras patologías en gatos con linfoma, fibrosis, infecciones fúngicas, edema, hemorragia y enfermedades infecciosas.1-4

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Conclusiones

La radiografía en gatos con ETRI supone una gran ayuda diagnóstica para establecer el origen del cuadro clínico. Sin embargo, para establecer un diagnóstico preciso pueden ser necesarias otras técnicas diagnósticas. En cualquier caso, el reconocimiento del patrón radiológico presente y de las enfermedades que lo pueden causar permite reducir la lista de diagnósticos diferenciales.  

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Bibliografía
1. Baral RM. (2012) Lower Respiratory tract diseases. En Little SE (ed). The Cat: Clinical Medicine and management. Elsevier Saunders: 861-891.
2. Rozansky E. (2016). En Little SE (ed). Feline Lower Airway Disease. August’s Consultations in Feline Internal Medicine, 7th ed. Elsevier: 447-451.
3. Lee EA, Johnson LR, Johnson EG, et al. (2020). Clinical features and radiographic findings in cats with eosinophilic, neutrophilic, and mixed airway inflammation (2011-2018). J Vet Intern Med;34: 1291-1299. 
4. Bradley K. (2013). Radiology of the thorax. En Hollooway A, McConnell JF (eds). BSAVA Manual of Canine and Feline Radiography and Radiology. British Small Animal Veterinary Association: 109-175.
5. Guglielmini C, Diana A. (2015). Thoracic radiography in the cat: Identification of cardiomegaly and congestive heart failure. J Vet Cardiol;17 Suppl 1:S87-101.
6. Boissady E, de La Comble A, Zhu X, et al. (2020). Artificial intelligence evaluating primary thoracic lesions has an overall lower error rate compared to veterinarians or veterinarians in conjunction with the artificial intelligence. Vet Radiol Ultrasound; 61: 619-627. 
Oscar Cortadellas
Profesor Asociado Departamento Medicina y Cirugía Animal

HOSPITAL CLINICO VETERINARIO

UNIVERSIDAD CEU CARDENAL HERRERA