Debolezza delle zampe posteriori nei cani. L’animale potrebbe essere affetto da cimurro? | Vets & Clinics

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Debolezza delle zampe posteriori nei cani. L’animale potrebbe essere affetto da cimurro?

Il cimurro canino è una grave malattia virale che causa una varietà di segni e sintomi, la maggior parte non specifici, tra cui la perdita di forza nelle zampe posteriori del cane. Data la prognosi sfavorevole, la prevenzione tramite la vaccinazione è importante.

Medicina e cura

Il cimurro canino è una grave malattia virale che causa una varietà di segni e sintomi, la maggior parte non specifici, tra cui la perdita di forza nelle zampe posteriori del cane. Data la prognosi sfavorevole, la prevenzione tramite la vaccinazione è importante.

Cos’è il cimurro canino?

Si tratta di una malattia causata da un virus RNA del genere Morbillivirus, appartenente alla famiglia Paramyxoviridae. È una delle malattie contagiose più comuni e letali per i cani. Il contagio avviene per contatto diretto con animali malati. Si replica inizialmente nel tessuto linfoide e causa uno stato di grave immunosoppressione. Poi infetta i visceri residui, compreso il sistema nervoso centrale, causando, tra l’altro, debolezza alle zampe posteriori del cane.  Il periodo di incubazione va dai 14 ai 18 giorni. Ci sono diversi ceppi di diversa virulenza che causano quadri clinici con varia evoluzione e gravità. Colpisce soprattutto i cani giovani, di età compresa tra i 3 e i 6 mesi, anche se sono stati descritti casi anche in animali più anziani e si hanno segni di encefalite cronica negli animali adulti.

 

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Cimurro canino: quadro clinico

I sintomi includono frequentemente febbre, congiuntivite, rinite, tosse, diarrea, vomito, anoressia, disidratazione, dimagrimento, muco purulento, polmonite (infezioni batteriche secondarie da Bordetella), ipercheratosi dei cuscinetti e impetigine.

Per quanto riguarda il coinvolgimento del sistema nervoso centrale, il cane può mostrare segni di encefalite con mioclono, atassia, tremore, iperestesia, rigidità muscolare, grida, convulsioni e cecità. I segni neurologici possono talvolta apparire dopo settimane o mesi dal recupero di una fase acuta di cimurro o in seguito a infezioni subcliniche.

Esistono due forme di encefalite cronica che colpiscono gli animali adulti.

  • L’encefalite multifocale è caratterizzata da mancanza di coordinazione, debolezza delle zampe posteriori del cane, riduzione del riflesso di minaccia, testa inclinata, nistagmo, paralisi facciale e tremori della testa senza mioclono. Si presenta nei cani dai 4 agli 8 anni e ha un decorso lento e progressivo di circa un anno. Il quadro evolve solitamente in paralisi
  • L’encefalite del cane anziano, un quadro poco frequente e descritto in cani di età superiore ai 6 anni, è caratterizzata da deficit visivo e riduzione del riflesso di minaccia, con comparsa progressiva di segni di depressione mentale, seri cambiamenti di personalità, tremori e incapacità di sostenere il capo.

Cimurro canino: trattamento

Si basa su un trattamento di supporto con terapia antibiotica ad ampio spettro, complesso vitaminico, fluidoterapia e nutrizione forzata. Non esiste una cura per eliminare il virus quando la malattia si è già manifestata.

La prevenzione si basa sulla vaccinazione dalla 6ª all’8ª settimana, con rivaccinazione dopo 3-4 settimane e richiamo annuale.

Se il cane è già infetto, la somministrazione del vaccino non avrà più alcun effetto.

Previsioni

La prognosi è riservata, soprattutto in presenza di segni neurologici associati, che indicano uno stadio avanzato della malattia. Si stima un tasso di mortalità dal 50%-90%, a seconda della virulenza del ceppo. Gli animali che sopravvivono alla malattia hanno spesso disturbi comportamentali causati da danni al sistema nervoso.

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