Els gossos com a "lubricant social"


Els gossos com a

Interacció social

Gairebé tots els amos tenen un vincle especial amb el seu gos, fins i tot molts el consideren un membre més de la família. És probable que algunes persones pensin que tenir sentiments afectius envers les mascotes podria disminuir d'alguna manera les relacions socials de l'amo, aïllar-lo. Actualment hi ha evidències que demostren que no és el cas en absolut. Al contrari, un gos facilita la interacció social amb altres persones i incrementa els contactes en lloc de restringir-los.

 

Extraversió

Pel que fa als beneficis de tenir mascotes, el doctor Mugford, un psicòleg britànic que va contribuir a la introducció de la teràpia de conducta en la professió veterinària,  va ser el primer en proposar que els animals de companyia satisfan dues necessitats emocionals bàsiques per als éssers humans: l'afiliació i l'autoestima. Beneficien els seus propietaris perquè donen i accepten afecte, proporcionen seguretat emocional i jocs. També va concloure que les mascotes incrementen l'extraversió del propietari, de manera que fomenten les interaccions socials tant a casa com en la comunitat actuant com a «lubricants socials».

 

Contactes

S'ha demostrat que els gossos incrementen els contactes de moltes maneres, però una manera important és que canvien com es percep la gent i fa que semblin menys amenaçadors.  Sovint s'etiqueta algunes persones com a potencialment perilloses.  Per exemple, si algú està passejant sol, parlar-hi sense una bona raó es considera perillós.  Tanmateix, si està passejant amb un gos, se'l veu de manera diferent.  En una investigació feta a Londres i a Nottingham l'any 1983, la gent feia la mateixa ruta, primer amb un gos i després sense.  La presència del gos va facilitar les converses amb estranys, cosa que no es va produir mai quan el gos no hi era.  En els passejos diaris amb gos, seguint la ruta de sempre, els propietaris parlen de mitjana, com a mínim, amb una persona. Els gossos es consideren un tema neutral de conversa. Així, per exemple, es pot preguntar al propietari per la raça o si és juganer, i el propietari estarà encantat de mantenir una conversa, que pot desembocar en altres temes o, fins i tot, en una amistat. Els amos que surten amb els seus gossos se senten més segurs, més ferms i menys tímids. Les gràcies dels gossos solen treure ferro a la incòmoda tensió de les primeres trobades i donen pas a l'humor i a la conversa. La simpatia i la seguretat dels gossos es poden transmetre als propietaris, que tendeixen a ser més oberts i més amables. La gent té menys por de quedar com un ximple. Sempre pot parlar del gos i hi ha més oportunitats per riure.

 

Elecció

L'efecte social lubricant dels gossos s'ha confirmat des d'aleshores amb diversos estudis de diferents països.  Tanmateix, la decisió d'adoptar un gos per aquest motiu concret s'ha de fer amb precaució; una raça petita i sociable sempre serà molt més eficaç com a lubricant social que un gos d'una raça que sembli agressiva.

 

Efecte social

L'interès per l'efecte social de les mascotes en les relacions ha motivat diversos articles de revistes i de premsa: suggereixen, per exemple, que els gossos poden ajudar a trobar parella o que són bons per augmentar els contactes socials de la gent que viu sola. Òbviament, tenir un gos com a mascota no serà una ajuda per a tothom, es tracta d'una relació tan complexa com la dels éssers humans.  Els gossos tenen qualitats essencials subtilment diferents de les de les persones: demostren una simpatia incondicional, interactuen de manera equitativa amb tothom i són juganers, peluts i divertits: tots són trets que conformen la seva habilitat per actuar com a lubricants socials entre la gent.