Le chien face à un miroir


Le chien face à un miroir

Qui n’a pas déjà passé un bon moment à rire du comportement d’un chien face à un miroir ? Certains chiens invitent leur reflet à jouer, d’autres se crispent, hérissent le poil et regardent l’image fixement. Certains sont surpris face à la réponse de l’image et s’approchent même du miroir pour voir ce qu’il cache. Et enfin, il y a des chiens qui ignorent tout simplement leur reflet. Quelle que soit leur réaction, une chose est sûre : les chiens voient leur reflet et réagissent comme s’ils étaient en présence d’un autre chien. Mais ¿existe-t-il la possibilité qu’un chien se reconnaisse dans le miroir ?

Pour le vérifier, des experts ont observé le comportement d’autres animaux, mais aussi d’enfants en bas âge face à un miroir. Les enfants de moins d’un an, par exemple, ont une réaction similaire, mais vers 2 ans, ils semblent comprendre la fonction de l’image et adoptent des comportements dirigés à eux-mêmes, comme se toucher le visage devant le miroir. La preuve que les enfants se reconnaissent est obtenue par le « test du miroir et de la marque ». On met une marque d’encre sur le nez de l’enfant sans qu’il s’en aperçoive. Lorsque l’enfant se voit dans le miroir, il a tendance à porter sa main au visage ou à s’approcher du miroir pour mieux s’examiner. D’autres espèces réussissent ce test, comme les chimpanzés, les dauphins, les éléphants et les pies, mais pas les chiens. Cela nous laisse penser qu’ils ne sont pas capables d’utiliser leur reflet comme source d’information sur leur propre corps. Cependant, les chiens peuvent parvenir à utiliser le miroir comme outil pour localiser certains objets d’intérêt. Cette capacité peut être testée en se plaçant derrière le chien, à un endroit où il peut vous voir uniquement en utilisant l’image du miroir et depuis cette place, sans faire de bruit, attirer l’attention du chien, en lui montrant un jouet par exemple. Le chien qui regarde le miroir et tourne tout de suite la tête vers votre position réelle suggère qu’il sait comment fonctionne le reflet. Cependant, nous ne savons toujours pas vraiment si les chiens comprennent le sens du reflet.

Jusqu’à preuve du contraire, nous pouvons toujours passer de bons moments à regarder nos chiens se défier devant le miroir.