O antes e o depois da castração do seu gato


O antes e o depois da castração do seu gato

Castrar ou não castrar um gato de casa? Este é o dilema que muitos donos enfrentam. É uma decisão que deve ser tomada com o veterinário e que tem o poder de modificar alguns comportamentos do animal.

A castração consiste na remoção dos testículos, órgão que produz a maior parte da testosterona presente no corpo. Esta hormona controla o comportamento sexual e alguns comportamentos relacionados, como a marcação com urina, a agressividade face a outros machos e as fugas em busca de fêmeas no cio.

Por norma, o comportamento sexual desaparece com a castração. No entanto, há gatos nos quais podem persistir comportamentos como a cobrição ou o interesse por fêmeas durante vários meses ou, até mesmo, durante toda a vida do animal.

Em 80 a 90% dos casos, a castração também elimina ou reduz a frequência dos comportamentos relacionados com a reprodução. A redução destes comportamentos tem muitas consequências positivas tanto para o gato como para o dono. Para os gatos com acesso ao exterior, quanto menos fugirem menor risco têm de ser vítimas de atropelamento. A menor tendência para lutar com outros machos reduz o risco de ser mordido ou arranhado, evitando a transmissão de algumas doenças muito graves, como a imunodeficiência e a leucemia felina. A redução da marcação com urina traz vantagens principalmente para os donos de gatos que não têm acesso ao exterior. No entanto, a castração não elimina por completo a marcação, pois este comportamento, para além das hormonas sexuais, é controlado pelo nível de stress do animal. A maior diferença entre a marcação feita por um gato não castrado e por um gato castrado é o odor da urina, que é muito menos intenso no gato castrado devido à baixa concentração de felinina, uma substância que dá à urina o típico odor forte e que é muito abundante na urina dos gatos não castrados.

Todas estas alterações comportamentais dos gatos acontecem logo após a castração ou, em alguns, é necessário esperar várias semanas. Nem o ambiente nem experiências anteriores parecem ter um impacto nestas alterações e a idade com que se realiza a intervenção também não tem qualquer influência: castrar antes da puberdade (que os gatos machos atingem por volta dos 6 a 7 meses) ou depois tem a mesma eficácia.

No entanto, não pode esperar que a castração resolva todos os problemas de comportamento do seu gato. Porque, embora a castração provoque alterações nalguns aspetos do comportamento do gato, não modifica a sua personalidade. Se quer optar pela castração para resolver ou evitar problemas de comportamento, é importante que conheça os efeitos da castração e que tenha expectativas realistas acerca das melhorias que esta intervenção pode trazer.