Per què els gats es freguen contra les cames dels seus propietaris?


Per què els gats es freguen contra les cames dels seus propietaris?

Gairebé tots els propietaris de gats ho han viscut. En arribar a casa, el gat rep el seu propietari amb un ritual de salutació en el qual primer es frega contra els seus turmells amb el cap, després amb el flanc i, al final, amb la cua, que embolica la cama de la persona com en una abraçada. Arribat aquest punt, el gat sol mirar cap amunt en direcció al propietari i torna a refregar-se roncant, sovint fent petits salts amb les potes del davant. És agradable ser rebut d'aquesta manera i molts propietaris aprofiten l'ocasió per acariciar el seu gat.

Les persones solen veure aquest comportament com un gest d'afecte de l'animal, quan en realitat es tracta d'un marcatge olfactiu. Durant aquest ritual s'esdevé un important intercanvi d'olors que serveix per crear una olor comuna i familiar entre tots els individus que comparteixen el territori. En fregar-se, el gat diposita la secreció de les glàndules sebàcies que té a la zona temporal (entre l'ull i l'orella), al voltant de la boca i a la base de la cua. Aquestes glàndules produeixen unes substàncies anomenades feromones de familiarització que converteixen els objectes marcats en objectes familiars.

De fet, el gat no es frega només contra les persones i els animals que viuen amb ell, sinó també contra els objectes del seu entorn. Quan la marca olfactiva s'esvaeix, el gat torna a fregar-se. Les feromones de familiarització redueixen altres tipus de marcatge, per exemple amb orina, i en els darrers anys s'han començat a comercialitzar anàlegs sintètics d'aquestes feromones amb l'objectiu de controlar les altres formes de marcatge del gat.

Fregar-se no és una demostració d'afecte en el sentit humà del terme, però segueix sent un comportament que el gat fa només amb els individus que formen part del seu món i que li aporten una sensació de seguretat.