Gripe felina: causas, diagnóstico y tratamientos

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Gripe felina: causas, diagnóstico y tratamientos

Medicina y cuidados veterinarios

Etiología

Entre las principales causas se encuentran dos virus altamente contagiosos:

  • El HPV es un virus ADN, sensible a los desinfectantes y al medio ambiente, sobrevive menos de 24 horas fuera del huésped. Es responsable de alrededor de la mitad de las infecciones felinas del tracto superior que se diagnostican. El virus se considera endémico en el gato doméstico; población con más del 90% de los gatos serológicamente positivos y la mayoría permaneciendo latente durante toda la vida.1-3
  • Calicivirus felino, es un virus RNA del que se identifican muchas cepas y son comunes las mutaciones. Resistente a la mayoría de los desinfectantes, es sensible al hipoclorito de sodio. En el medio ambiente puede permanecer viable durante 8 a 10 días. El CVF infecta tanto a los gatos domésticos como a los salvajes, y no se ha informado que sea zoonótico o patógeno para otras especies de animales domésticos.1-3

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Fisiopatogenia

En el caso del HPV la transmisión es horizontal, lo elimina el gato al estornudar abarcando un área de aproximadamente de un metro. Tiene una alta afinidad por el epitelio respiratorio, no multiplicándose más allá de la laringe-tráquea.1,2

El CVF se transmite por contacto directo entre gatos enfermos o por contacto con las secreciones nasales u orales contaminadas. El período de incubación es más de 14 días y el curso de la enfermedad dura entre 1 a 2 semanas. Es una patología de alta morbilidad y mortalidad variable. Este virus se multiplica en todo el epitelio respiratorio, por lo tanto, puede causar neumonía, la cual solo se ha descrito en gatos pequeños. También se multiplica en el intestino originando enteritis aguda o crónica. Los signos clínicos son muy similares a los causados por el virus herpes, existen estornudos en un inicio, descarga nasal, pero se diferencian por la gingivitis y estomatitis ulcerativa que lo caracterizan. 1,2

Diagnóstico de la gripe felina

El diagnóstico se realiza por los signos clínicos (conjuntivitis, rinitis, lagrimeo, salivación, úlceras orales y disnea). Se pueden realizar PCR y cultivos virales de muestras tomadas de la mucosa orofaríngea, las fosas nasales externas y los sacos conjuntivales. El aislamiento del virus se puede utilizar para documentar la infección actual, pero los resultados tardan al menos varios días y no se realiza en muchos laboratorios. Debido a la generalizada exposición y vacunación, sobre todo para el herpesvirus felino, el valor predictivo de las pruebas serológicas es pobre.2

Tratamiento y Prevención

El tratamiento es sintomático utilizando determinados antivirales cuando se sospecha un herpes.  Se recomienda:

  • Aislamiento de los gatos enfermos para evitar la diseminación de la enfermedad (mínimo un mes).1
  • Hidratación y un buen soporte nutricional.4
  • Manejo del dolor.1,4
  • Mantenerlos en ambientes temperados, ya que así se disminuye la multiplicación viral.1
  • Terapia con antibióticos para evitar sobreinfección bacteriana.  (Amoxicilina con ácido clavulánico/Doxiciclina/Azitromicina.1,4
  • Para la conjuntivitis se utilizan ungüentos oftálmicos de antibióticos (fluoroquinolonas mas condroitín sulfato, gentamicina, bacitracina).1
  • En caso de sospechar de un herpes se utiliza ungüento oftálmico antiviral como la idoxuridina (ungüento al 0,5% aplicar cada 2h o en gotas 1g/min x 5min y después c/4h) durante 2 a 3 semanas.1
  • En algunos casos interferón.1,4

Las medidas de prevención van a ser diferentes si se trata de un solo gato o bien de un criadero de gatos. La prevención individual se realiza mediante la vacunación. Las medidas preventivas a considerar en gatos de criaderos son: vacunar a todos los gatos en forma sistemática; evitar la entrada de nuevos gatos o conocer su origen, o aislarlos durante 2 a 3 semanas para que manifiesten clínica en caso de ser portadores; vacunación y evitar la sobrepoblación, manejar adecuadamente la ventilación, humedad y temperatura.

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Referencias bibliográficas:
1. Muñoz L. Complejo respiratorio viral felino. Facultad de Ciencias Veterinarias Universidad de Chile. Consultado el 21 de marzo de 2020.
2. Respiratory and Thoracic Medicine. (2012). The Cat; 846-913. doi:10.1016/B978-1-4377-0660-4.00030-2.
3. Maes, R. (2012). Felid Herpesvirus Type 1 Infection in Cats: A Natural Host Model for Alphaherpesvirus Pathogenesis. ISRN veterinary science. 495830. 10.5402/2012/495830.
4. Cohn L.A. (2011). Feline Respiratory Disease Complex. Vet Clin Small Anim; 41: 1273–1289.